La Journée de la Terre : une occasion pour discuter et agir

Quand la Journée de la Terre a-t-elle commencé ? Comment est-elle née et pourquoi ? Qui en a eu l’idée ? Autant de questions auxquelles nous avons pu répondre et que nous avons pu résumer grâce au site officiel de la Journée de la Terre.

Journée de la Terre le 22 avril, vous avez besoin d’un petit rappel ?

Origines de la Journée de la Terre

Les Américains consommaient déjà de l’essence en excès depuis des décennies dans les années 1960, lorsque la sensibilisation du public, l’inquiétude pour les organismes vivants, l’environnement et les liens indivisibles entre la pollution et la santé publique ont commencé à s’accroître. La marée noire à Santa Barbara, en Californie, en janvier 1969, a été le déclencheur.

Certains politiciens ont décidé d’exploiter l’énergie des protestations étudiantes concernant la guerre contre la pollution de l’air et de l’eau grandissantes. Le 22 avril a été choisi pour maximiser la participation des étudiants, car cette date se situe entre les vacances de printemps et les examens finaux.

Le Jour de la Terre a inspiré 20 millions d’Américains, ce qui représentaient à l’époque 10 % de la population totale des États-Unis, à descendre dans les rues, les parcs et les auditoriums pour manifester contre les conséquences de 150 ans de développement industriel qui ont laissé un héritage croissant de graves problèmes de santé humaine.
À la fin des années 1970, la première Journée de la Terre a conduit à la création de l’Agence américaine de protection de l’environnement et à l’adoption d’autres lois environnementales, les premières du genre.

Évolution de la Journée de la Terre

200 millions de personnes dans 141 pays se sont mobilisées pour la Journée de la Terre 1990, ce qui a donné une énorme impulsion aux efforts de recyclage dans le monde entier.
30 ans plus tard, le Jour de la Terre 2000 exploite la puissance des médias numériques pour créer des millions de conversations locales dans plus de 180 pays.

 En 2010, c’était plus difficile. À l’époque, la Journée de la Terre devait lutter contre le cynisme des négationnistes du changement climatique, des lobbyistes du pétrole bien financés, des politiciens réticents, d’un public désintéressé et d’une communauté environnementale divisée.
Face à ces défis, le réseau de la Journée de la Terre est né. Au fil des années, des centaines de millions de personnes ont rejoint le mouvement environnemental, créant des opportunités d’engagement civique et de volontariat dans 193 pays.  La Journée de la Terre concerne plus d’un milliard de personnes chaque année.

La Journée de la Terre 2020 marque 50 ans d’initiatives mondiales qui visent à mobiliser un milliard de personnes dans le monde entier pour une action transformatrice au nom de notre planète. En l’honneur de cette étape, le réseau de la Journée de la Terre lance une série d’objectifs ambitieux, dont le Grand nettoyage mondial, Empreinte Alimentaire pour l’avenir et Artistes pour la Terre.

La situation environnementale s’est-elle améliorée depuis le début de la crise sanitaire ?

Bien entendu, le confinement d’un tiers de la population mondiale engendré par le Covid-19 a des conséquences économiques et sanitaires inquiétantes liées au stress de l’incertitude et à de nombreux autres facteurs.
Mais mes amis, voyons le verre à moitié plein ! Examinons les effets positifs du confinement sur la nature.

Des réductions impressionnantes de la pollution de l’air

Prenons le nord de l’Italie, par exemple, où les concentrations de dioxyde d’azote (NO2) ont chuté de façon spectaculaire, selon le service européen Copernic. Les observations par satellite montrent « une tendance à une réduction progressive d’environ 10% par semaine au cours des quatre à cinq dernières semaines ». À Milan, les concentrations moyennes de N02 sont passées d’environ 65 mg/m3 en janvier à 35 mg/m3 dans la première moitié du mois de mars.

Cette baisse peut être liée à plusieurs facteurs, dont la réduction du trafic automobile et des activités industrielles à la suite de l’épidémie de coronavirus. Mais cela pourrait aussi s’expliquer par un « changement de température, car il a fait assez chaud cette année et il y a eu moins d’utilisation de chauffages à la maison », une autre cause de pollution au dioxyde d’azote, a déclaré à l’AFP Simonetta Cheli, responsable des programmes d’observation de la Terre de l’ESA. Une étude scientifique a donc été lancée pour mesurer plus précisément le lien de causalité avec le seul facteur coronavirus.

De l’autre côté du monde, un chercheur de l’université de Stanford en Californie, Marshall Burke, estime que l’amélioration de la qualité de l’air en Chine a sauvé la vie de 4 000 enfants et de 73 000 personnes âgées. « J’estime que la réduction de la pollution atmosphérique en Chine a probablement sauvé 20 fois plus de vies que celles perdues à cause du virus », dit-il sur le site de G-Feed, un groupe de travail sur la société et l’environnement.

Qu’en est-il de la pollution sonore ?

Les appareils de mesure de Bruitparif enregistrent une baisse moyenne quotidienne de 5 à 7 décibels dans la capitale française. « Sachant qu’une baisse de 5 db représente environ 66% de suppression du bruit et 7 db environ 80% », explique un spécialiste.
Et c’est une observation générale, puisqu’elle s’applique « aux pics de bruit produits par les sirènes des véhicules à deux roues ou des véhicules de secours, ainsi qu’au bruit de fond général ». Certains habitants de la capitale peuvent désormais profiter du chant des oiseaux.

Mais il n’y a pas que le trafic. Grâce aux mesures restrictives, la pollution sonore a également diminué dans les quartiers habituellement festifs, qui comptent de nombreux bars et restaurants : « Par exemple, dans la rue des Lombards, nous sommes passés de 70 à 55 db pendant les heures de 22h à 2h du matin. Une diminution de 15 db signifie qu’il n’y a plus de bruit », décrypte le président de Bruitparif.

Les personnes vivant à proximité des aéroports peuvent profiter du silence, car le trafic aérien a considérablement diminué pendant la première semaine de confinement, avant de s’arrêter presque complètement pendant la deuxième semaine.

Il y a cependant une agréable exception : plusieurs postes d’observation de Bruitparif enregistrent une forte augmentation du bruit vers 20 heures, en raison… des applaudissements des habitants pour les agents de santé et les travailleurs mobilisés contre le coronavirus. Un phénomène que l’on peut observer, par exemple, dans les lectures de la rue de la Ferronnerie (1er).

La pollution lumineuse suit-elle le mouvement ?

La pollution lumineuse a un impact important sur notre santé et sur l’environnement. Malheureusement, elle n’a pas beaucoup diminué, mais nous avons constaté un éclaircissement du ciel depuis le début de la pandémie.

Tom Kerss, diplômé en astrophysique et animateur du podcast hebdomadaire Signes d’étoiles : prenez une photo des étoiles : « Je fais de mon mieux pour rappeler aux gens que de nos jours, regarder les étoiles et la lune, et même chercher une comète, peut être une source de confort et de connexion avec la nature, même si nous nous sentons enfermés et isolés. Après tout, c’est un spectacle que nous partageons tous.

Les animaux reviennent en ville

Quels sont les symptômes de Covid-19 ? Des canards dans les rues de Paris, des sangliers dans les rues de Barcelone, des chèvres au Pays de Galles… Depuis le début du confinement, qui touche plus de la moitié de l’humanité, les animaux retrouvent leurs droits dans les villes abandonnées par les humains.

En Sardaigne, la perturbation du trafic maritime a permis d’observer des dauphins s’aventurant dans les ports. À Paris, la réduction drastique des nuisances sonores a permis d’entendre le chant des oiseaux. Et dans le parc national des Calanques, les agents ont pu observer des dauphins, des puffins et des hérons avec une fréquence et une densité « jamais vues auparavant ». Début avril, deux rorquals boréaux – le deuxième plus grand animal du monde – ont été vus même près de la côte.

Il faut cependant noter que ce mouvement est à court terme et que les animaux quitteront les villes une fois le confinement terminé.

Quelles initiatives pour la Journée de la Terre 2020 ?

Un débat interscolaire organisé par Ambientech

Ambientech, invité de notre #coffeebreakàlamaison sur Instagram le 13 avril, a créé une plateforme d’accès gratuit pour les jeunes du monde entier afin de les instruire sur l’environnement, la santé, l’énergie et bien d’autres sujets. À l’occasion de la Journée de la Terre, le mercredi 22 avril, Ambientech organise un grand débat en ligne inter-scolaire sur l’urgence climatique. Ce débat vise à promouvoir les échanges culturels et éducatifs ainsi que les expériences respectueuses de l’environnement entre tous les participants.

Intéressé(e) ? N’hésite pas à visiter leur site web pour plus d’informations.

Un live de 24H

La Journée de la Terre, le plus grand événement civique du monde, est numérisée pour la première fois de son histoire. Dans le cadre d’une émission en direct sur earthday.org le 22 avril, les organisateurs demanderont aux dirigeants de prendre la science au sérieux, d’écouter leur population et de faire pression pour que des mesures soient prises à tous les niveaux de la société afin d’endiguer la marée montante du changement climatique.

Actions de RuntheWorld liées à la Journée de la Terre

Chez RtW, nous soutenons les objectifs des Nations unies dans plusieurs de nos destinations, notamment notre voyage à travers la jungle colombienne, notre voyage à Madagascar et notre nouvelle destination à venir.

Par le biais des voyages sportifs que nous proposons, nous soutenons les projets de nos partenaires sur place. Par exemple, notre partenaire Agua de Coco gère des projets de développement durable liés à l’éducation des jeunes. A Madagascar, une journée de reboisement de la mangrove a été organisée. Les jeunes ont planté 3000 pousses de mangrove endémiques dans la réserve de mangrove de l’ONG Bel Avenir à Tsigonritelo, Toliara, dans le sud de Madagascar. L’écosystème de la mangrove est essentiel dans la lutte contre le changement climatique, car c’est l’écosystème qui séquestre le plus de carbone.

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